¿Sabes de dónde viene la expresión “Pensar fuera de la caja”? Puede que no, pero seguramente conocerás el rompecabezas que consiste en lograr enlazar los nueve puntos del dibujo siguiente con un máximo de 4 líneas rectas y sin levantar la mano.

Think out of the box

¿Recuerdas cómo se hace?

Las primeras personas que trataron de resolver este problema lo tuvieron muy difícil. No fueron capaces. Su bloqueo se debía al hecho de que percibían el dibujo como un cuadrado o una caja y no se les ocurría romper sus límites, por muy imaginarios que fueran…

Y es que no hay nada en el enunciado que hable de una caja o ponga “fronteras” geométricas. De allí la solución, que consiste en empezar tu trazado fuera del cuadrado que representan los puntos, y – de paso – el origen de la expresión “Think out of the box”.

Think out of the box

Muy bueno, ¿verdad?

Esta demostración brillante se la debemos, según mis investigaciones pero me puedo equivocar (y te invito a rectificar si hace falta), al señor William Norte Jayme, un redactor que fue contratado por Esquire en 1958 con el objetivo de cambiar la imagen de la revista y aumentar las suscripciones.

Mister Jayme elaboró el rompecabezas y lo mandó por correo a sus clientes potenciales de la manera siguiente: en el sobre el problema y sus instrucciones, y en la carta incluida dentro del sobre la solución y un mensaje que – más o menos – decía que los hombres modernos eran los que podían romper los patrones de pensamientos habituales y que en esto Esquire podía ayudar… El mailing fue todo un éxito y los resultados superaron todas las expectativas.

Con el tiempo, el concepto “Pensar fuera de la caja” se ha convertido en un sinónimo de pensamiento creativo y todo el mundo se conoce la solución al problema de memoria.

Y esto es una pena… Porque al reducir este rompecabezas a una única solución, volvemos a caer en lo de siempre…

Einstein dijo:

La diferencia entre una persona media y yo es que si le pides a una persona media que encuentre una aguja en un pajar, se parará en cuanto haya encontrado una aguja. Yo al contrario seguiré en busca de todas las posibles agujas.

Pensamiento creativo

Desde siempre nos han enseñado que los problemas tienen soluciones únicas. Cuando hemos encontrado una solución paramos de pensar. El pensamiento creativo por el contrario se basa en la búsqueda permanente de más y mejores alternativas, sin detenerse nunca con la primera idea, por muy buena que sea.

Cuantas más ideas generas, más conexiones puedes hacer. Y estas conexiones a su vez generan nuevas preguntas y soluciones. Lo que está claro es que para conseguir esto debes tolerar los pensamientos raros e inusuales y dejar que fluyan.

Sabemos que incluso las personas altamente creativas son susceptibles de ser influenciadas por las restricciones de la imaginación estructurada, limitadas por sus propios cerebros y el camino de la menor resistencia. Tendemos a desarrollar nuevos productos y servicios en base a lo que ya conocemos y respetando unos patrones que no siempre tienen sentido.

Muchas historias lo demuestran: los primeros trenes fueron muy influenciados por la diligencia, el vehículo más común en esa época, y el puesto del conductor se mantuvo en el exterior durante años aunque suponía problemas de seguridad evidentes; Thomas Edison se empeñó en instalar sus cables eléctricos bajo tierra, fuertemente influenciado por el entonces sistema de distribución de gas; y así muchas, sin hablar de nuestras administraciones, nuestro sistema educativo y los procesos que aplicamos en general, sin cuestionarlos nunca…

La creatividad es la clave del progreso (aunque sola no sirve…), y el secreto está en mirar las cosas desde varias perspectivas, no conformarse con la primera solución aceptable, no censurar ninguna idea – sino valorarlas y consensuarlas – y, poco a poco, fomentar el pensamiento creativo, no convencional y, al fin y al cabo, inusual…


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