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¿Qué tendrá Wikipedia que asusta tanto a los profesores?

Wikipedia. Nos dejaban usarla como una herramienta de consulta pero si la nombrábamos como fuente, el trabajo estaba suspendido. Al menos, en los centros donde yo he asistido (no quiero generalizar).

No creen que sea una fuente con autoridad ya que cualquiera puede modificarla y hay muchos casos de información incorrecta y parcial.
Es cierto que las dudas de muchos académicos no son infundadas. Entre sus muchas entradas existen una serie de errores y casos de falta de rigor que han dado la vuelta al mundo. Desde la muerte de celebridades muy vivas a datos falsos o calificativos despectivos. Desmontando los tópicos A pesar de lo que se piensa varios estudios avalan su fiabilidad. Uno de ellos, realizado por la revista científica Nature en 2005, casi equiparaba la fiabilidad de la Wikipedia con la de la Enciclopedia Británica. De los 42 artículos comparados, detectó 123 errores u omisiones en los artículos de la Británica y 162 en la versión inglesa de Wikipedia. Incluso llegó a publicarse una lista de errores de la Enciclopedia Británica que fueron corregidos por la Wikipedia. Siete años después, un estudio piloto comparó favorablemente a Wikipedia frente a otras enciclopedias en tres idiomas diferentes (inglés, español y árabe). Está realizado por Epic, una consultora de enseñanza en línea, en colaboración con la Universidad de Oxford. Los resultados sugieren que los artículos de Wikipedia analizados tienen en general una puntuación superior a sus contrapartes en los tres idiomas evaluados, con un desempeño especialmente bueno en cuanto a exactitud y provisión de referencias. La Wikipedia como uso docente La Enciclopedia Britannica dice que se trata de la enciclopedia más antigua y más grande del mundo, algo que, simplemente, ya no es verdad. La Wikipedia ya posee un mayor número de palabras y de artículos.
De hecho, esta herramienta de consulta puede resultar muy útil en el ámbito educativo. Los profesores pueden estimular a los alumnos haciendo que «mejoren» artículos ya existentes o creen entradas nuevas, bajo la supervisión de su tutor.
Eduard Aibar, coautor de la Guía de Buenas Prácticas para el uso docente de Wikipedia en la Universidad (2015), propone ejemplos de actividades, desde corregir posibles errores como fechas a incluir material audiovisual como fotos y vídeos. Participando en los contenidos de Wikipedia los alumnos comprueban que sus trabajos, en lugar de verse solo en clase o almacenarse en el ordenador, son consultados por personas de todo el mundo. Además, les ayuda a desarrollar competencias básicas como son la capacidad de documentación y de síntesis.]]>

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  1. Estimada Ainara, antes que nada, permite que te felicite por esta entrada, que me parece muy clara y bien expuesta. No obstante, espero que me permitas comentarte, como docente en la universidad que soy, las razones por las que yo no recomiendo el uso de Wikipedia a mis alumnos, y ello a pesar de que yo mismo he contribuido a redactar algunas entradas.
    En primer lugar, porque todas las cosas que dices son ciertas para la Wikipedia en lengua inglesa, con entradas muy bien expuestas, bibliografía selecta, citas rigurosas, etc. No obstante, la Wikipedia en lengua española aún no ha alcanzado ese nivel, y si bien es cierto que cada vez hay mejores textos, en temas históricos y literarios (que es para lo que yo la uso mayormente) aún tiene mucho que mejorar.
    Por otro lado, la Wikipedia tiende a sintetizar los puntos de vista de diversos autores que, en muchas ocasiones, tienen opiniones contrarias. A nivel divulgativo eso puede ser útil y deseable, pero a nivel académico no basta con saber lo que dijo tal o cual autor, sino entender en qué se basaba y por qué lo dijo. Lo peor que puede ocurrir, y que ocurre demasiado a menudo, es que una entrada de la Wikipedia intente crear un «consenso» entre puntos de vista contrarios; el conocimiento científico no se crea cogiendo un poquito de aquí y un poquito de allá, sino contrastando y analizando la información que se nos ofrece.
    A esto hay que sumar otro problema, y es que algunos artículos de Wikipedia ofrecen una cantidad de información tan grande que llega a parecer que el objetivo del artículo es contar hasta el más pequeño y ridículo detalle sobre el tema. Esto llega a saturar y evita que uno comprenda el tema, y además ofrece un mal ejemplo al alumnado, que llega a confundir el investigar con la recopilación de cuanto dato encuentre.
    Finalmente, en un artículo de Wikipedia bien hecho se puede obtener toda la información necesaria para conocer mínimamente un tema, y eso es un problema para el alumnado. ¿Por qué? Pues porque el estudiante universitario debe ser autosuficiente para adquirir conocimiento, y no puede depender de una fuente única para obtenerlo. Es cómodo mirar un artículo de Wikipedia y descubrir todos los autores relevantes que han hablado, por poner un ejemplo, sobre Cervantes. ¿Pero qué pasará cuando haya que encontrar información y la Wikipedia no la tenga o la tenga incompleta?
    Por todo ello, creo que Wikipedia es una herramienta muy útil, pero para el alumnado es muy cómodo recurrir a ella y nada más que a ella (y los estudiantes tienen que entregar muchos trabajos y estudiar muchos apuntes, por lo que rara vez van a desperdiciar un atajo). Al hacer esto, no adquieren las capacidades de investigación, análisis y crítica que se requieren en la universidad, y a la larga eso dañará su autosuficiencia investigadora y profesional. Por ello, como las calculadoras en su día, debemos enseñar a usar Wikipedia como una herramienta, no como una excusa para no usar nuestras propias habilidades.

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